domingo, 22 de julio de 2012

La familia O´Brien desde dentro: criados para ganar



Articulo IrishTimes por Roisin Ingle, artículo original en inglés aquí.



La primera familia de Irlanda en la industria del turf son unos aburridos? Los O'Brien con fama mundial de Ballydoyle? La matriarca de la  primera familia de este país de Carreras de Caballos, Anne-Marie O'Brien, considera que algunas personas podrían decir eso. "Creo que te vas a encontrar un hogar muy aburrido si no estuviera en los caballos", sonríe la esposa del entrenador Aidan mundialmente famosa, la madre de la adolescente Joseph jockey niño prodigio y sus tres hermanos, todos jinetes consumados y wikipedias vivas cuando se habla de la industria de las carreras de caballos.

"Como familia, nosotros no hablamos mucho de lo que no se trata de carreras", dice ella, conduciendo por la Co Tipperary de camino al entrenamiento a Ballydoyle en un día inusualmente soleado en este húmedo verano. Lleva el uniforme Ballydoyle de pantalones jeans, pero sus gafas de sol son con incrustaciones de diamantes corazones. "Es nuestro negocio y es nuestra vida y se lleva todo. Eso es sólo la forma en que siempre ha sido y como siempre será. "


El plan es hablar con Anne-Marie, Aidan y los niños, pero lo primero que sugiere es un rápido recorrido por Ballydoyle, con las onduladas praderas y suelos estables se podía prepara una cena fuera. Situado a las afueras de Cashel, aquí es donde algunos de los más ilustres equinos del mundo de carrera de caballos trabajan, descansan y trabajan un poco más. Es un ambiente de lujo de cinco estrellas equino. Los caballos de élite viven en establos con sus propios jardines individuales a la espalda, hay un spa y una piscina para caballos y pistas vírgenes que se asemejan a las secciones del famosos hipódromo inglés de Ascot. Hay incluso una cinta de correr diseñada específicamente para el trabajo de salida de los cajones.
Pero incluso este lugar de perfección equina está sujeto a los caprichos de nuestro verano terrible. Debido a la lluvia, Anne-Marie dice que los caballos no han sido capaces de trabajar mucho en los galopes de la hierba, el heno de la cosecha se ha perdido. El tour llega a su fin en el patio de las leyendas, donde Camelot, una de muchas superestrellas de la fábrica Coolmore, resopla felizmente con la música y baila por cortesía de zumba 2FM que suena en los altavoces de los establos.


Los niños O'Brien montan cada mañana y han estado viajando con Aidan y Anne-Marie a las reuniones de Ascot, Longchamp o Dubai desde que no llegaban a las rodillas de la estatua de la leyenda de las carreras Nijinsky que se interpone en el camino de entrada a Ballydoyle.
"Creces aquí, y te dejas atrapar por ella", dice Anne-Marie, una mujer atractiva con la detención de los ojos verdes y tenues hilos de plata que corren por el pelo oscuro. "Si no vamos en el mismo tren que Aidan, no podría verlo en absoluto. Lo que pasa con las carreras es que si usted le coge gusto desde niño, de repente se involucran en este mundo de los adultosy son parte de él y que son capaces de contribuir a la empresa familiar a una edad temprana. Hay muy pocas industrias como esta. "
El recorrido completo, que hemos colocado en el área de recepción de la felpa del patio de la Calzada de los Gigantes. Joseph (19) está compitiendo en Naas tarde así que no puede estar aquí, pero Anne-Marie y Aidan, con sus hijos Sarah (17), Ana (16) y Donnacha, quien cumple 14 años el día de la entrevista, se han reunido para una enfermedad rara en la familia, una entrevista. El problema es que los niños están tan interesados ​​en hablar con esta revista, como Aidan O'Brien estaría de ver la serie Coronation Street de noche. Para que conste, que nunca la han visto, o la mayoría de los otros programas de televisión tampoco. No es realmente sorprendente. No se llega a ser entrenador más exitoso del mundo siguiendo el ritmo de la Fair City, Mad Men o incluso The Killing.
Así, mientras que todo es muy agradable, la habitación está decorada con imágenes de las glorias pasadas de Ballydoyle, una olla de café y fingers de chocolate dispuestas ordenadamente en una bandeja, que es el equivalente conversacional de pedirle peras al olmo. Como la mayoría de los adolescentes, los niños O´Brien, son tímidos incluso bajo el más gentil de los interrogatorios.
Una clara idea sobre la inevitabilidad de estar locos por los caballos por crecer en Ballydoyle es recibido con un silencio, antes de las respuestas de su padre, diciendo: ". Supongo que diría que desde que sus ojos estaban abiertos no han visto y oído nada más"
"Estábamos en el mundo de los caballos antes de que pudiera caminar", dice, señalando a cada niño, poniendo una mano tranquilizadora en el codo de Ana. "Uno se expone a algo tan joven que es difícil no se haga cargo. ¿No es así? ", Dice, persuadiendo a su prole.
"Supongo que sí", uno de ellos da las respuestas. Más silencio. "Vamos", dijo Aidan suavemente, agitando una mano hacia la gracia de sus cabezas. "Queremos saber lo que realmente está pasando ahí".
Puede que no sea capaz de decirle a un extremo de un pura sangre de la otra, pero ni siquiera yo sé la respuesta a esa pregunta. No hace falta ser Tracy Piggott para deducir que hay caballos de carreras a través de las mentes de cada uno de los niños O'Brien y sus padres en todo momento. Ellos están consumidos por ellos. Observandoles, cuidandoles.,alimentandoles, criaandoles y ganando las carreras más importantes con ellos. En los 16 años que Aidan O'Brien ha sido el maestro de Ballydoyle, tomando el relevo de el legendario O'Brien MV (sin parentesco), ha tenido una carrera impresionante de éxitos, hasta esta temporada, que le ha llevado a tener ya 10 Grupo 1 ganadores, con lo que su total de la carrera hace más de 200.
Desde que el ex jinete estable Johnny Murtagh se separó de la cuadra en el año 2010, la mayoría de los caballos han sido montados  por Joseph, que tuvo su primera victoria importante en la Breeders 'Cup el pasado noviembre. El momento más memorable de la familia de este año fue cuando Joseph  ganó el Derby de Epsom sobre Camelot, marcando la primera vez en la historia que un padre y un hijo jinete / entrenador  ganan la carrera. Camelot, montado por Joseph, una vez más, también ganó el Derby de Irlanda, alargando un registro récord del entrenador con 28 victorias en la clásica irlandesa, un récord que anteriormente tenía el amo precedente de Ballydoyle. Y sin olvidar victoria de Joseph con el mismo caballo en las 2000 Guineas en Newmarket. Así que, si Camelot, con Joseph a bordo, gana el St Leger en York en septiembre, se convertirá en el caballo que por primera vez desde Nijinsky en 1970 gane la Triple Corona .


A parte de un recorrido decepcionante en 2004, O'Brien ha tenido una carrera sorprendentemente consistente de éxito. Todo el mundo en el negocio le dirá que él tiene una manera con los caballos, un toque mágico. Teniendo en cuenta el músculo financiero ejercido por Ballydoyle y Coolmore Stud propietarios de John Magnier y sus asociados, que no podía gritar al respecto, pero fuentes ciertas en las carreras también le dirán que si otros entrenadores tuvieran  los caballos que se seleccionan para Aidan O'Brien habrían cosechando los mismos ganadores en el mismo número. Pero, de nuevo decir, que antes de que llegara a Ballydoyle, donde puede elegir entre la flor y nata de los caballos de carreras, el entrenador ya había roto un montón de registros.
También hay alguna gente de carreras que dirán que si otros jinetes se les da la oportunidad de montar el tipo de animales de ensueño que Joseph O'Brien tiene oportunidad de elegir ganarían los mismos o más Grupos 1. "Los buenos caballos hacen a los jinetes buenos," se podría decir, bien fuera del alcance del oído de los O'Brien, de forma natural. Charla de la industria no es pertinente a una familia que saben mejor que nadie el momento la verdad de la habilidad natural, y la habilidad para actuar bajo la presión que se necesita para convertirse en un jockey campeón.
Cuando le pregunto a Anne-Marie si ha experimentado alguna envidia de otros por las oportunidades que se le ofrecen Joseph, se encoge de hombros y dice: "Estoy seguro de que probablemente si, pero ¿sabes qué, que acaba de llegar al negocio ¿no? Cuando alguien entra en escena y empieza a montar un montón de ganadores y que disminuyen las oportunidades de los demás. . .pasa lo mismo en cualquier deporte de alto nivel. "
Está claro que los otros niños son tan ambiciosos como Joseph y quieren tener un papel protagonista en el negocio familiar, pero es difícil llegar a hablar de ello. Así que en su lugar Aidan explica que Sarah, que a menudo se confunde con su madre en las reuniones, ha tenido su licencia de aficionada durante un año y quiere ser una veterinaria después de que obtenga su Graduado el próximo año.
Anna, la más reservada de los niños, representa a Irlanda en el equipo de concurso completo de caballo y ha solicitado su licencia de monta por primera vez en este momento. Después de la escuela, ella está pensando en estudiar para ser un quiropráctico equino. Donnacha de 14 cabalga con los demás todas las mañanas y quiere pedir su licencia cuando tenga la edad suficiente. Mientras tanto, él dice que no está enfadado por ir a  la escuela y se ríe de algunos profesores en la universidad próxima de Rockwell que le pedían "soplos" para las carreras.
"Si usted se crió en este ambiente y que ha viajado desde el primer momento en que usted puede caminar, es una progresión natural que usted desea obtener una licencia y montar", dice Anne-Marie, ella misma una jinete ex campeona de Nationa Hunt y luego entrenadora. Por supuesto, el tamaño y el peso puede restringir lo lejos que puedan llegar. Tome a Joseph, como ejemplo. Anne-Marie explica que a pesar de que mide 1,80m, a su hijo a menudo tiene que permanecer por debajo de 55kgs. Esto significa que durante la semana de carreras importantes, como Ascot, el jockey está en un régimen de castigo, dieta y ejercicio.
El desayuno podría consistir en unas cuantas fresas y un café antes de que trabaje con varias capas de ropa y gorros de lana, a veces perdiendo 2 kilos en un período de sesiones. "Es difícil ver lo que tiene que sacrificarse", dice su madre. "Nunca pensé que iba a ser capaz de mantener su peso en este nivel. . . es realmente un trabajo duro, tienes que estar totalmente comprometido o no podría hacerlo ".
¿Los otros niños están orgullosos de su hermano mayor? "Le apoyan cuando las cosas van mal y no le alaban cuando las cosas van bien, ¿no es eso?", Dice Aidan, quien cuando se le preguntó acerca de su propia visión sobre el éxito de Joseph opta por compartir los elogios. "Él trabaja muy duro, todos trabajan muy duro", dice.
El reloj de alarma suena en la casa de los O'Brien cada mañana a las 5.30h. Aidan se levanta primero y luego alrededor de media hora más tarde, se despiertan los niños, que se pelean por leer las dos copias del Racing Post - que recientemente aumentó su suscripción de una a dos - antes de estudiar más noticias de carreras en sus teléfonos. Ellos somnolientos aguantan cualquier cosa, hasta seis lotes antes de regresar para el desayuno y una buena dosis de vitaminas y aceites de pescado. El desayuno es zumo fresco y huevos revueltos de sus propias gallinas con salmón ahumado y pan integral. (En estos días, Joseph sólo puede comer con la vista y comer una fresa.)
Durante el período lectivo,los más jóvenes suelen pasar hasta altas horas en la escuela y, a veces se puede encontrar en las notas de las clases mensajes de texto preguntando por la forma de los caballos que he montado esa mañana, de vuelta a Ballydoyle. "Así que tienen un trabajo largo en los caballos antes incluso de ir a la escuela", dice Anne-Marie. "Como llaman a esto, explotación infantil verdad, hijo?", Bromea su padre. "Si no quisieramos hacerlo no lo haríamos", dice Sarah. "A todos nos gusta estar con los caballos y estamos muy agradecidos de estar en esta posición."
Cuando los niños regresan de la escuela se ven atrapados en el funcionamiento de Ballydoyle de nuevo. A las 21:00, se encuentran en su camino a la cama o se quedan dormidos en el sofá. Se alimentan de forma saludable y, al igual que su padre, son vehementemente anti-tabaco y anti-alcohol. Anne-Marie O'Brien  no tiene las mismas preocupaciones que otras madres de adolescentes. Al final de la jornada media de sus hijos no tienen energía suficiente para salirse incluso un poquito fuera de los carriles.

Maniático es la palabra que se viene a la mente cuando se mira a Aidan O'Brien, ya sea en el sombrero de copa y chaqué en Ascot o cuando usa una de sus marcas fetiches de gafas de sol Oakley. La última vez que estuve aquí, hace cuatro años,me reveló algo interesante acerca de sus manías diarias. Cada mañana y cada noche, cuando pone el cepillo de dientes de nuevo en la pila me explicó que tiene que estar siempre en el mismo lugar y misma posición, el cepillo apunta a una dirección específica quizá un indicador de que es un perfeccionista, rozando lo maniático, su enfoque maniático de entrenamiento de sus caballos también domina en el ámbito doméstico. Saco a colación lo del cepillo de dientes con su familia porque estoy esperando que los niños pueden aprovechar la oportunidad para destacar algunos de sus hábitos y manías de interés sobre su padre. "Si empiezas a preguntar acerca de esto, sabremos qué parte de fenómeno extraño realmente soy", dice Aidan, recostado sobre un cojín. Espero con expectación a Sarah, Donnacha y Ana, que me recompensan con una risa apenas contenida, pero no mucho en la forma de anécdotas extrañas acerca de las manías de papá.
Como el silencio se alarga por fin me doy cuenta que cuando se trata de lidiar con los medios estos niños están probablemente mejor entrenados que los caballos en el patio fuera de la ventana. También son completamente fluidos en la humildad que O'Brien Aidan nos acostumbra como entrenador. Hay un montón de "sabemos que tenemos mucha suerte" de los niños y "estamos agradecidos todos los días para estar en esta posición" y "sólo hacemos nuestro mejor esfuerzo, eso es todo lo que puedes hacer".
En relación con el cepillo, Sarah dice: "Es bueno hacer lo mejor que se pueda, cada cosa debe estar en su sitio. . . cuando usted está con los caballos todos los días estás acostumbrado a hacer las cosas bien y no hay nada malo en hacer las cosas correctamente. "
Pero, ¿existe en realidad una forma correcta de poner el cepillo de dientes? Aidan ocupa la conversación  de su hija: "Es una forma de pensar. Supongo que a todo lo largo, con todo, si se trata de barrer el piso o cualquier otra cosa, hay una manera de hacerlo y no hay una forma correcta de poner el cepillo de dientes nuevo. Estoy seguro de que esto vuelve a Anne-Marie loco. "
"Toda la vida hemos estado acostumbrados a ello, todo tiene su lugar", dice Donnacha cuando le pregunto lo que piensa.
¿Qué pasa con las distracciones fuera del caballo? Música? Socializar? Aidan contesta por los niños. "Ellos no tienen tiempo para nada de eso. . . ocupan aquí todo el tiempo, cuando no están en una carrera estamos discutiendo las genealogías o los cruces de yeguas, la única oportunidad que los muchachos tienen de escapar son sus teléfonos. . . correcto Anne? Es eso chicos ¿no? Lo hace O´Brien para permitir hablar a los niños. "
Pero ellos no quieren, por lo que Aidan, reflexiona acerca de su educación escolar y los diferentes tipos de educación que han recibido en Ballydoyle, una "muy adulta" del mundo real. Él dice que no estaba "más cerca de la escuela", como son sus hijos, cuando estaba en el colegio. Estaba obsesionado con las carreras de caballos que creció en Co Wexford y su difunto padre Denis le dio la oportunidad cuando era un adolescente para entrenar a los caballos en la yeguada.
"Soy tan estúpido, que definitivamente ellos tienen cerebro por su madre", dice. ¿Qué hay de unas vacaciones en familia? "Vamos al Sky durante tres semanas en noviembre", dice Aidan. "El Sky" es el ressort  de Sandy Lane en Barbados propiedad de John Magnier. Los niños y Anne-Marie contradicen a su padre con lo de las tres semanas, diciendo que es más como dos. Para Joseph su comida favorita es el buffet de desayuno allí.
Aidan O'Brien y Anne-Marie no tuvieron luna de miel, montando a caballo en el día de la boda y a la mañana siguiente. Debido a la naturaleza sin interrupción de su trabajo en Ballydoyle, nunca salen a la calle en fechas señaladas, sino que probablemente pasan más tiempo en la compañía de otras parejas casadas la mayoría de las veces.
"Yo diría que estamos más enamorados que hace 25 años", dice Aidan, mientras que Anne-Marie asiente y aparece la mueca de vergüenza los niños.
Le pregunto qué piensa que estaría haciendo si no la hubiera conocido cuando él tenía sólo 17 años. "No hay duda de Anne-Marie cambió toda mi vida. No podía creer el primer día que me habló y luego se volvió y me habló de nuevo, yo no lo podía creer. "En esa cita se llevó al matrimonio, sino también para hacerse cargo de Aidan la licencia Anne-Marie de la formación. Su éxito con los caballos de su padre, Joe Crowley significaba que finalmente llamó la atención de John Magnier y al poco tiempo, se instaló en Ballydoyle, donde, en un giro interesante a la historia de Aidan O'Brien, que una vez había sido rechazado para un trabajo como primer asistente.
Es hora de Joseph y las carreras en Naas. La televisión está encendida y veo Aidan O'Brien ver a su hijo competir en el deporte que es el alma de esta familia. La victoria elude al adolescente y al momento que la carrera finaliza Joseph está en el teléfono para analizarlo con su padre. "Oye, no te preocupes por nada de eso, él simplemente que no iba con el terreno. . . no te preocupes ", dice Aidan. "No se podía hacer nada más con él. La mejor de las suertes para el próximo hombre!!. Buena suerte. "
"No mirar hacia atrás o detenerse en las cosas demasiado, siempre es" ahora, ¿qué la siguiente carrera", dice Anne-Marie.
Es hora de salir de la burbuja Ballydoyle. Me despido de Aidan y los niños que de repente comienzan a discutir, teléfono en mano sobre el resultado de la carrera, diciéndole a su padre acerca de la cría y los dueños de los caballos en Naas y cómo el terreno puede afectar a las montas de Joseph. "Han estado hablando de esto toda su vida y tienen un gran instinto", dice Aidan con admiración.
Anne-Marie me conduce por el camino de Cashel. Conversamos acerca de dónde Aidan estaría que no se involucren con Anne-Marie y su familia. Ella sonríe ante la idea. "Todos sabemos que él habría sido un éxito en todo lo que hacía porque él es un perfeccionista, que pone todo lo que tiene en lo que hace, a nadie que haga eso se le escapa el tener éxito, no importa en qué área de su elección. "
Trato de investigar un poco más acerca de Aidan en casa. Más temprano, el fuerte católico, pionero placa de desgaste entrenador había puesto en marcha en un mini-perorata sobre el alcohol, que dijo que había "más de Irlanda destruido". "Los jóvenes deben estar en control de su propio destino, el alcohol se lleva ese control." ¿Es un padre estricto? Anne-Marie hace una pausa, teniendo en cuenta esto. "Sí, supongo que es estricto. Él no iba a tolerar ningún tipo de actitud ngativa por parte de nadie, ¿sabes lo que quiero decir. . . Probablemente estaría más relajado ".
Ella habla de Ballydoyle, ¿cómo es su casa y también de su negocio,  cómo su participación en la mitad de este país de mil millones de euros la industria de carreras de caballos hace que sea imposible separar estas dos cosas. "El tren de rodaje es la cocina y la cocina mira hacia el patio donde todo el mundo lleva botas de montar por la mañana. No hay límites, no hay separación. Ellos han crecido en un ambiente de disciplina, porque todo en las carreras es de un calendario estricto, pero sí que van a la escuela todas las mañanas? N º ... ", dice riendo.
Ella cae en que me tengo que ir y pienso en cómo la vida de O'Brien, de Ballydoyle es realmente muy interesante, incluso si van a insistir en hablar sobre los caballos todo el tiempo. Todos ellos tienen esta fuerza vigilante y envidiable, la autodisciplina y la falta de interés en cualquiera de las distracciones habituales de la vida. Lo último que quiero hacer es hablar largo y tendido con los periodistas, pero lo tengo que soportar de vez en cuando para mantener el trabajo que realizan de informadores.
Unos días más tarde me las arreglé para hablar con Joseph en el teléfono y no dice nada de que se desvía del guión, aparte de cuando le pregunto cuáles son las cualidades que admira en su papá. "Janey", dice, sonando realmente desconcertado. "Si empezamos a hablar de eso, la conversación no tendría fin."
Los O'Brien de Ballydoyle. Una familia con enfoque inquebrantable, visión de túnel, una ética de trabajo incansable y su dedicación a hacer siempre lo mejor que pueden en una alta presión, el deporte de altas apuestas.
Hoy, por ejemplo, Anne-Marie, Sarah y Donnacha están en Fontainebleau, cerca de París viendo Anne competir en la fase de cross-country del Campeonato de Europa de Pony. Mientras tanto, Aidan estará observando Joseph con Saint Nicholas Abbey en Ascot antes de volar a París con Anne para ver el show jumping mañana por la mañana. Si todo va según lo previsto, toda la familia va a volar de vuelta a Dublín y camino a Curragh donde mañana Joseph montará uno de los caballos de Ballydoyle en el Oaks de Irlanda y Sarah participará en el Derby de las señoritas.
Por lo tanto no se pueden aburrir, compitiendo a cada minuto. Ni un solo bit. Pero si usted quiere conseguir algo fuera de los O'Brien de Ballydoyle que no sea relacionado con animales de cuatro patas con las caras muy largas, no lo tendrá,no habrá suerte con eso. Ellos no se preocupan de mucho más. Es su forma de ser. Siempre ha sido así. Siempre lo será.



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