domingo, 26 de junio de 2011

Crónica: Ascot desde dentro. Nova Hawk al asalto de la Coronation Stakes


Difícil relatar la jornada del Viernes en Ascot, difícil por lo emocionante de todo lo vivido allí y difícil porqué podría estar horas que no tengo para escribirlo, así que trataré de resumirlo con las mejores fotos que pudé hacer del día.

Anthony Forde y Ahmed Mouknass presentaban por segundo año consecutivo en la Coronation Stakes G.I un partant para la carrera más importante del día, la segunda favorita en taquillas Nova Hawk (Hawk Wing) en Ascot el meeting con más glamour y sabor especial de todos los que se disputan en el mundo de las carreras.

Royal Ascot celebraba su 300 aniversario, se dice pronto, pero son tres siglos de carreras en el Hipódromo propiedad de la Reina y todo lo que rodea a estas carreras está lleno de tradiciones unidas a la modernidad de la época. Amaneció el día lluvioso, después de varias semanas con poco agua en el Reino Unido, en los dos últimos días la tan ansiada lluvia apareció para favor de Nova Hawk que desde que deslumbrara en el Prix La Camargo en terreno pesado no había encontrado una pista blanda de su gusto donde desplegar su bonito final. Llegar hasta Ascot es un premio en si mismo para cualquier propietario y hasta algunos de los más importantes como el Americano Bobby Flay propietario de More Than Real una ganadora de la Breeders con el que pudimos conversar así lo confirmaban "to be here is a real prize".

El camino a Ascot desde Londres en coche lleva más de una hora y media de trayecto, los ultimos 30 minutos de atasco para entrar en el Hipódromo. Allí al llegar todo impresiona, lo primero es el estricto código de vestimenta exigido para entrar en el Royal Enclosure y para entrar en el paddock "Parade Ring", hombres con chaqué y sombrero de copa y mujeres con tocado o sombrero con hombros cubiertos y falda 2 inches como máximo por encima de la rodilla. Al recoger las acreditaciones significar que todas son nominativas y hay multitud de ellas para poder entrar en las diferentes zonas del recinto, la majestuosidad del nuevo Ascot impresiona ya desde fuera.


A las 12:30h asistimos a una recepción en la casa aledaña al Hipódromo, propiedad de la Casa Real y que es regentada por el Director del Hipódromo, allí varias mesas presididas por un cartel en forma de corona con el nombre de las yeguas participantes en la Coronation Stakes donde sirvieron un cocktail y almuerzo para lo invitados, la mesa de Nova Hawk estaba en la sala de estar principal donde en la televisión emitían imágenes históricas de Ascot. En las mesas repartidos los miembros del International Racing Bureau y del Astot Racecourse Ltd .Directores de Marketing y Relaciones con Propietarios figuras inexistentes en nuestro escaso turf, el International Racing Bureau como el FRBC en Francia fomenta la Internacionalización de las carreras y cuida los detalles hacía los propietarios que traen sus caballos desde fuera a participar en estos meetings.

Después del almuerzo y cuando anuncian la entrada de los carruajes reales en el recinto nos disponemos a entrar en el hipódromo directamente a balanzas para presenciar la tradicional apertura del día de carreras, la Reina Isabel II junto al Duque de Edimburgo más una serie de invitados que cada día van cambiando, el protocolo marca que al pasar por el grandstand suene el himno de Inglaterra y que las carrozas den la vuelta al paddcok ante el saludo de los asistentes, entre los que se encontraban diversas personalidades del mundo de la cultura, política y miembros de otras casas Reales sobre todo las árabes, pudimos ver al Sheick Mohammed Al Maktoum junto a la princesa Haya de Jordania, el Jeque Al Thany de Qatar y varios conocidos de la sociedad inglesa.

Una vez disputada la primera carrera nos adentramos en la zona del pre-paddock donde el ensilladero tiene arriba una ubicación especial para tomar una botella de champagne, desde las ventanas se pueden ver los caballos pasear antes de ensillar, una zona restringida para propietarios. Se me viene a la cabeza de nuevo que en Madrid ni siquiera hay un sitio separado para tomar una copa de champagne para propietarios y lo bien que les vendría a algunos dar una vuelta por algún Hipódromo de estos para enterarse de como se explota este deporte.

De ahí a la tercer carrera un G.II para 3 años sobre 2.400mts donde subimos a las tribunas del Royal Enclosure, por cierto el recinto es inmenso con tres plantas a las que se acceden por escalera mecánica, de nuevo hay tantos departamentos reservados que es dificil adivinar hasta que nivel de prioridad puedes entrar, es infinito, al final podemos acceder a uno de los boxes privados donde ver la carrera que gana el favorito Nathaniel.

La siguiente es la Coronation Stakes G.I para hembras de 3 años sobre la milla, en el ensilladero aparece la yegua de Tony y Ahmed que luce espléndida un color negro brillante y una presentación impecable de la de Rodolphe Collet, se acerca el Sheick Al Maktoum al que saluda Ahmed Mouknass y también se acercan Robert Collet padre del preparador de Nova Hawk que junto  a su esposa y propietarios le desean suerte a su hijo y a Tony. Desde el centro del ensilladero Anthony Forde no puede reprimir la emoción de verse en Ascot a punto de disputar con opciones un Grupo I de tanto prestigio como este, lo que están viviendo es un sueño.



En las órdenes Rodolphe Collet al que no notamos nada nervioso, su máxima es..."mi trabajo ya está hecho ahora debe rematarlo el jockey" procura decir lo justo a Stephane Pasquier, que tiene un cajón complicado y que intente tapar lo más posible a la yegua para venir de finales a rematar procurando no salir demasiado al exterior que es una zona muy complicada para atacar en Ascot. De camino a subirse al caballo pudimos saludar a Olivier Peslier y a Michael Barzalona que en breve se trasladará a Newmarket para enrolarse en las filas de la escudería Godolphin.



Anthony Forde y Ahmed Mouknass deciden ver la carrera desde el centro del paddock, la megafonía anuncia un favoritismo in crescendo de Nova Hawk por su buena aptitud al blando, de repente se pone a diluviar instantes antes de la carrera, la suerte está echada...

Explosión de felicidad en el paddock, Nova Hawk se comporta como una campeona y con valentía pasa entre yeguas para alcanzar la segunda plaza, Tony salta de alegría, es un resultado magnífico y aparece el periodista de Jour du Galop Detré para confirmarnos que la gemela francesa es padre e hijo, ha ganado la potra de Strauss Inmortal Verse de Robert Collet con la monta de Mosse que vino por todo el exteior como un avión para imponerse de tres cuerpos, pocos aplausos de la parroquia Inglesa por la afrenta tricolor.
Dentro se sirve el champagne que es arrojado por encima de Robert Collet, nos acompañan Mossé y Pasquier para seguir analizando la carrera con Rodolphe, Tony y Ahmed el resultado de lo que pudo ser y no fue, beben directamente del trofeo una inmensa ensaladera de plata, pero algo ya inamovible quedará en la memoria de los allí presentes, para ellos una carrera histórica el recuerdo de la jornada será imborrable...



Así es Ascot!!
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Mucho más que un deporte...

Estas palabras le dedicaba un niño a su abuelo antes de recibir la insignia de oro y brillantes por 65 años de socio del Atlético de Madrid

“el mayor homenaje que se te puede tributar es darte las gracias por lo que has hecho y me has enseñado, y sobre todo por lo que me has hecho disfrutar viendo partidos del Atleti juntos. Nuestra grandeza nos convierte en especiales y te quiero dar las gracias por traerme a la que siempre dices es nuestra casa. Quiero recoger de ti la mejor de las herencias, que es ser atlético de corazón”.